要求員工平均年齡27歲 51歲TutorABC創辦人楊正大宣布交棒

2020年6月9日 下午1:29

文/王一芝 圖/王建棟

就在雲端教育大爆發之際,一手創辦全球最大線上教育集團iTutorGroup的執行長楊正大,卻宣布5月底退休,在線上教育界拋下一顆震撼彈。

明明《天下雜誌》2月採訪他,看好疫情翻轉線上教育命運,未來前景大好言猶在耳,不是該捲起袖子趁勝追擊,怎麼突然決定退休?

「現在是最好的Timing,年輕團隊很成熟,資源到位,市場又順風順水,再好不過,」楊正大退休後第一時間接受《天下》獨家專訪,臉上線條比上次見面柔軟許多。

不是被退休,還是最大個人股東

如此毅然決然,難不成是因為股權變動導致經營權更迭「被退休」?

向來如老師般嚴格的楊正大也不生氣,笑了笑,若無其事地說,自己仍是iTutorGroup除了中國平安外,最大個人股東。去年,中國保險龍頭平安入股iTutorGroup,和高盛、阿里巴巴、淡馬錫以及軟銀一樣,持有公司股份,這是他口中的「資源到位」。

「說不定他目睹中國互聯網發展,為了讓企業往前走,不是完全撤守,但必須交棒給不同世代,才能有創新想法,」楊正大的EMBA指導老師台大管理學院教授郭瑞祥推測。

楊正大卸任執行長後,董事會將任命新董事長與CEO,但實際營運還是由原先這群30多歲的主管共同負責。

公司平均年齡30歲太老

楊正大回想,過去他到中國參加大小論壇,和他一起上台與談的CEO,即使市值再大,很少超過35歲,台下聽講的全是20幾歲年輕人,「他們拚命問問題,問得既尖銳又好。」

楊正大經營企業有一套「三二一」原則,「三個挑戰」是挑戰傳統、挑戰自我和挑戰不可能,「兩大」是解決大問題、面對大市場,「一定」則是一定要相信和重用年輕人。

楊正大重用年輕人的例子不勝枚舉,最經典的就是教務運營中心總經理李鈺惠,今年35歲,掌管全球4萬名老師,還要排課程、設計教材。

「5年前他就開始嫌我們太老,」64年次的tutorJr、TutorABC總經理黃嘉琦苦笑說,台灣800位員工平均年齡超過30歲,被楊正大要求改進,標準是27歲。

在TutorABC待了14年的她,引述楊正大的話說,網路科技公司不能有太多「老人」,網路變化太快,怕思維跟不上,新產品半年就被新框架、新需求取代,需要不斷有年輕新血注入。

父親:要做領袖,不要做老闆

最難做到的,其實是放手。楊正大放手的真正原因,自己不主動提,從太太Celia口中才窺知一二,「最關鍵因素是他父親。」

4月中旬,楊正大93歲高齡的父親身體不適被送進加護病房,一度發出病危通知,人在上海的楊正大,和三個遠在美國的哥哥姊姊都飛奔回台。

疫情當頭,四個心急如焚的孩子必須乖乖在家隔離,無法進醫院探視,只能微信拜託同事張羅父親所有事,那種焦急萬分卻又無能為力的揪心,可以想像。

在楊正大每個創業最艱難的時刻,父親每個月寄來的親筆信,給了他持續向前的力量。

他從後背包拿出一本「智者的話一百句」,第一則就是「要做領袖,不要做老闆;因為老闆會激起人的懼怕,領袖會激發人的熱誠,」楊正大父親無法在身邊陪著最疼愛的小兒子,這些親筆信就像他的諄諄教誨,在精神上支持、鼓勵楊正大,所以一寫就是15年。

iTutorGroup模式需要大資本,龍頭隨時可能被扭轉

線上教育被視為疫後最確定的新常態,尤其在5G浪潮的推波助瀾下,商機渴望引爆,但沒有楊正大掌舵的iTutorGroup,挑戰仍大。

市場蓬勃發展,不少競爭小品牌也如雨後春筍般竄出,雖然iTutorGroup在台灣的規模,比第2名大20倍,但根據資策會統計,目前線上教育市場只開發5%,除了潛力無可限量,也代表龍頭隨時有被扭轉的可能。

線上教育之難,不同於線下支付大筆教師鐘點費,而是在獲客廣告成本居高不下,很難短時間內轉虧為盈。

台灣最大線上教材商三貝德數位文創總經理魏宏泰分析,iTutorGroup的真人線上互動模式,剛好結合線上和線下的燒錢,「疫情讓家長對線上接受度高,但成本還是降不下來,」他認為iTutorGroup引入平安資金是大補丸,但資本要夠雄厚。

看起來楊正大堅持了22年,亟欲打造「用科技改變教育,實現教育公平」的理想境界,似乎還沒那麼快實現。

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