被遺忘的顯示器龍頭,靠把經典3隻鳥「變智慧」捲土重來

2019年12月17日 下午3:1

文/黃亦筠

中和連城路,北台灣重要的顯示器一條街,製造大廠冠捷、瑞軒都在這,車水馬龍的大馬路旁,深綠色優派國際大樓前3隻彩色胡錦鳥和寫著大大的「ViewSonic」的立牌,更是引人注目。

1990年,朱家良在美國加州創立ViewSonic,並在短短10年間,將之打造為全球最大顯示器品牌。

圖/Shutterstock
圖/Shutterstock

用「高貴不貴」的產品搶下市佔

當時顯示器廠商超過九成都集中在低階市場,只有少數幾家日本大廠在高階領域,但售價也很驚人。一台高價的NEC顯示器售價可達1000美元,和同尺寸中低價的價差可達約300美元。

朱家良認為,消費者要的就是高貴不貴的產品,這才是ViewSonic的機會。他於是開啟一段不可思議的登頂傳奇。

他鎖定當時美國市場排行第一的高價品牌日本NEC。並大膽找上日本松下為ViewSonic代工。

小咖說服大咖,3隻彩色鳥打響名號

「我們一個小咖,他 (日本松下),就死馬當活馬醫,勉強試試看,」朱家良笑著說。

沒想到ViewSonic以中高品質、比NEC一台1000美元便宜15%的銷售策略,加上不斷強打3隻鳥的Logo廣告的品牌策略奏效,讓朱家良初試啼聲就賣出6個貨櫃的數量,遠超過給日本松下的3個貨櫃承諾。

以3隻彩色鳥為標誌的ViewSonic一躍而起,不但擠下NEC,在2000年初,朱家良正式宣布收購諾基亞顯示器事業部,在14吋到22吋的電腦顯示器稱霸,短短8年就躍升為全球最大顯示器品牌。

「90年代,家裡放一台『3隻鳥』品牌給人家很厲害的感覺,」一名曾代工過優派顯示器的前瑞軒主管回憶,中高價的ViewSonic就和日本SONY一樣給人高品質的印象。

朱家良一手創立的ViewSonic,全球營業額一度超過13億美元,位居美國前500大私營企業的第228名,。他因此獲得全美傑出華人獎,站上事業的巔峰。

但隨著筆電、智慧手機、平板電腦一波波出現,ViewSonic逐漸消失在科技熱門雷達上,成為一個時代記憶。

切入「智慧黑板」,走一條不同的路

最近,朱家良的名字頻頻和學校連在一起,重新出現在媒體上。10月初,他現身優派和台師大策略聯盟合作,推廣「Ed Tech (教育科技)」,並宣布「ViewSonic創新教室」在台師大教育學院啟用。

掛著ViewSonic3隻鳥的智慧互動電子白板,正式進駐台師大,在訓練台灣未來教師的聖地作為台灣教育科技的示範場域。

這台外觀就像一台掛在牆上的大液晶電視,老師不僅能透過它展示操作自己準備的教材,還可用粉筆大小的電子筆直接在螢幕上畫圖、寫字,還可以即時和學生在白板上互動。

「教育市場真的很大,」坐在辦公室內,朱家良神色嚴肅地說,「我們蹲馬步一段時間了,就是要找到一條和別人差異化的路」。

根據科技顧問公司Futuresource2019年第二季報告,2018年全球互動式白板的全球銷售量有約有193萬台,到2023年可以成長到252萬台,在教育市場的應用約有83%。優派花3年推動的智慧電子互動白板,已排在全球第三大品牌,僅次於Promethean和Smart Technologies。

2019年優派這款智慧電子互動白板,已經裝設在全美超過5千5百所公立中小學,台灣則包括台灣師大在內約10間學校。

「運用在教育領域正處在初期階段,歐美這3年慢慢普遍,」優派全球產品行銷處協理林宇康觀察,雖然學校教學使用的投影機、白板很普遍,但老師教學還是上對下的板書模式,運用智慧互動白板的成長空間很大。

熬過低潮,教育市場成翻身契機

此外,朱家良發現,傳統電子白板領域的前兩大競爭對手都是用封閉式系統,全球熱門的Google for Education這類教材無法使用。ViewSonic決定採用開放式系統,和這些教材能相容,增加了教師使用教材的多元性與廣度。

這對優派的員工來說,也是一個很大的挑戰,以前產品透過經銷商賣,對使用者就是隔著一層紗,現在不同了,得自己掌握使用者情境。

以ViewSonic主攻的教育科技來說,教育現場的使用情境就很關鍵。

週四下午,ViewSonic與師大教育學院合作的「創新教室」,師大資訊教育研究所教師林育慈一邊拋出問題給台下9個研究生。這群台灣未來的中學老師們,具精會神的看著白板中教材的註記,一邊思考著問題。不一會兒,林育慈一點白板,立刻連結到雲端上的教學影片。

「學生報告可以從他的筆電放上來和大家一起互動,也可以和偏鄉進行跨校遠端互動,這是傳統電子白板、投影機比較不能做到的,」林育慈比較。

朱家良坦言,放入教室中的互動式白板,他不要一、兩年後因為教師不熟悉、不會用,使用率低就荒廢。

他指派人員到師大,協助「師資」、「課程」、「環境」的建構。一面互動電子白板,討論到某個主題,教師可以立刻上網抓一張照片、一段影片,還可以立刻分組比較。

以客戶需求為中心,賣硬體也賣軟體

朱家良覺得還不夠,還在台北總部成立了優派全球唯一的研發中心,研發軟體系統。過去研發部門主導,產品完成才交給業務單位賣,現在倒過來,業務端提供第一手客戶需求,交給研發中心執行,目的就是要能回應第一手的客戶使用需求。

推出至今約3年,2018年ViewSonic互動電子白板全球銷售成長120%,貢獻營收創下8年營收新高,一年營收200多億台幣,智慧電子白板佔營收已達25%。2018年ViewSonic智慧互動電子白板排版美國市場第三名,2019年躍升到全球第三(不含中國市場)。

在朱家良辦公室樓上一層,過去一年組成了一個60人的軟體團隊。自家開發myViewBoard的軟體解決方案,讓教師使用者可以在電子白板設備上製作內容,存取雲端硬碟和網路資源進行教學,讓軟硬整合的解決方案,自己的團隊就能一手掌握。上線一年註冊會員達55萬人。

「現在很有趣,很有幹勁,就像回到創業時,」他有感而發。

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