美國怎麼了?為什麼確診數和死亡數都是全球最高?

2020年5月11日 下午6:5

在這場沒有人能幸免於難的新冠肺炎悲劇背後,美國所受的影響更是全球最大,近150萬確診和超過8萬人的死亡,都是全球最嚴重的國度……

新冠肺炎在全球肆虐下,台灣接續的零確診狀況和近一個月沒有本土病例爆發的發生,讓衛服部4個月來的努力奮戰漸漸收到成效,相對安全的環境和民眾普遍養成的戴口罩、勤洗手習慣,疫情也在這波防疫下,有著令人刮目相看的成就。

然而,放眼望向全球,許多台灣的民眾似乎很難感受到外國所面臨的惶恐,長達月餘的禁制令和各項旅行禁令,蔓延出的影響是產業全面停擺的崩潰──近乎瓦解的生活習慣、職涯發展、家庭破裂,生離死別的磨難更是煎熬。

在這場沒有人能幸免於難的悲劇背後,美國(USA)所受的影響更是全球最大,近150萬確診和超過8萬人的死亡,都是全球最嚴重的國度,甚至和確診數第二的西班牙(Spain)相比,病例數就整整多了100多萬,場面十分嚴峻。

在全球總確診數中,美國就占了33%

在美國疫情最嚴重的時期,甚至必須用這樣的方式處理屍體在美國疫情最嚴重的時期,甚至必須用這樣的方式處理屍體

很多專家原先認為,以美國的醫療發展和先進程度,應該不至於會受到新患肺炎多麼巨大的衝擊,但從3月中期排山倒海的案例增加,讓大部分原先認為事不關己的美國人,才驚覺這場災變似乎事情大條。

為什麼美國會如此嚴重?為什麼在全球的總病例數中,為什麼美國病人就可以占達33%?

《The Atlantic》報導,美國的地理環境,是加拿大(Canada)、墨西哥(Mexico)和兩大洋,縱使911事件和二戰時的珍珠港有遭受到攻擊,但美國大多能在對方的國土給予反擊,所以當國家談到安全威脅時,美國長期都是避難所和要塞,因此當疫情爆發之初,許多人都認為透過旅行限制即可避免,卻沒想到病毒早早就在境內蔓延。

專家說,「現在,家庭已成為戰場,這是本世紀以來對美國的第一次戰爭,在這種情況下,美國的傳統防禦證實無法與無形的敵人做鬥爭。」

初期的忽視疫情成了嚴重關鍵之一

近乎完全沒人潮可言的紐約街頭近乎完全沒人潮可言的紐約街頭

於是,在突然的一夕之間,美國演變成世界上病毒最嚴重爆發的國家,專家坦言,「在這場鬥爭中,我們確實擁有許多明顯的優勢--我們是富裕的國家、技術和科學創新的樞紐、擁有自由和開明的民主社會,以及處理全球衛生危機的能耐。」

但疫情爆發後,美國確實也暴露了許多缺點,使得該國一開始就處於劣勢,因為相對於其它富裕的民主國家而言,它們正面臨著相同的困擾,可都能隨著有效的控制,而緩解了確診曲線。

「但在美國,病毒侵襲了一個高度分化、分散和個人主義的社會,一個從來沒有被其它流行病困擾和改變的社會。這些因素,加上總統川普(Donald Trump)在病毒首次出現時未能認真看待的輕蔑態度,讓美國打起這場仗來十分艱辛。」

美國缺乏應對疾病大流行的經驗

紐約的醫療體系一度陷入危急紐約的醫療體系一度陷入危急

專家強調,儘管近年來,美國對付了無限疾病的爆發,包含SARS、茲卡病毒(Zika virus)和伊波拉病毒(Ebola virus),但對美國人來說,許多居民是第一次經歷如此不堪重負、壓倒性的公衛緊急狀況。

相較之下,在對抗病毒方面取得重大的幾個國家,包含台灣、韓國和香港,都因為先前的流行病而留下了疤痕,使得他們能在再度面對疫情時,能夠因應狀況做出正確的判斷和對策。

2019年底,新冠肺炎首次在中國出現報導,但美國並沒有為疾病大流行的可能做出充分的準備,導致於春天開始,兵敗如山倒的況狀隨即如滾雪球般惡化。

根據牛津大學的研究表明,儘管各州採取嚴格的學校停課、旅行限制和禁止公共聚會的嚴格禁令,這多少抑制了病毒的擴散,但極慢的反應速度已遠遠落後新病例的增長。

台灣的好表現值得國際學習

為了替醫護人員打氣,門口地面上的溫馨標語為了替醫護人員打氣,門口地面上的溫馨標語

報導中,也再度提到了史丹佛大學教授王智弘(C. Jason Wang)的研究,「2003年,SARS的慘痛教訓導致73人死亡,和平醫院的封院更成了所有人心中的痛,於是在這次疫情爆發初期,政府隨即成立了國家指揮中心,追蹤疫情並控制口罩的生產和實名制購買政策。」

此外,台灣也透過大數據的追蹤,了解每一個人的旅遊狀況,並在一天內迅速串連健保局、移民署和海關的資料庫,進行大數據分析,依據民眾旅遊史、臨床症狀等判斷警訊,協助即時掌握。

專家強調,台灣和中國最近的地方僅130公里,極近的地域特性和頻繁的通航,原本國際預估病例數會是全球次高,結果台灣至今僅有400餘例,美國卻已經近150萬例。

他補充,在美國,權力在聯邦政府和地方政府機構間,有著許多的問題,「我們不僅有文化上的分裂,還有政治上的分裂,這就是為什麼對於新冠肺炎的部屬和總體反應是如此的慢,特別是全國範圍的封鎖,已經慢了它國一大步。」

有關當局僅能期待在目前疫情稍微有些許趨緩的狀態下,祈禱生活能漸漸恢復正軌,並透過這次的教訓,避免類似的悲劇再度發生……

(圖片來源:timerfinytimesfrance24click2houston

本文轉載自遠見雜誌

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