穿山甲的悲劇迷思:世上非法交易最多的生態悲歌

2019年4月17日 下午5:10

個性膽小、行動緩慢、毫無攻擊性且有著美麗鱗片的穿山甲,是種以蟻為食的哺乳類動物──牠有著迷人外型、如傳說動物「龍」般的唯美鱗片,遇危險時會蜷縮成球狀防禦,但卻也因為這被動性的特質,成了國際上有紀錄以來,人類非法交易最大量的哺乳類動物,更導致各種類穿山甲皆面臨瀕臨絕種的地步。

穿山甲普遍分布於亞洲和非洲一帶,大多躲藏於中低海拔、標高約1000公尺左右的山區林間。牠頭部細長、沒有牙齒,特化的長舌幫助牠更能夠深入石縫和樹洞間捕捉螞蟻,夜行性的牠與世無爭,人類卻成了牠生命中最大的天敵……

《BBC》報導,根據調查,在2010至2015年間,共有67個國家沒收了運輸過程中大約4萬7000隻穿山甲,以及超過120噸重的穿山甲鱗片。

數據還發現,盜獵者往往為了避開追緝,在全球使用了多達150餘條路線,且以每年多增30條的數據不斷成長,這些走私穿山甲最終大多流入中國(China)市場,甚至光是2017年11月,中國公安就在廣東港口查獲12噸穿山甲鱗片,主要來自非洲2萬隻無辜的穿山甲。

穿山甲行動不快,不成比例的大尾巴對移動並沒有太大幫助,但完美的鱗片保護色、不出聲的特性,使牠成為森林中最難以捉摸的獨行俠,專家說,「一般人在森林中,你很難發現牠的蹤跡。」

但殘忍的盜獵者,為了誘捕穿山甲,大多會在林地中設上鋪天蓋地的籠網,並在蒐集到一定的數量後整批販售。由於黑市上極高的市價和需求,許多東南亞國家的山區居民都以這行養家活口,在有利可圖的盲從下,成了穿山甲心痛的悲劇。

更甚者,專業的不良盜獵者會以獵犬協助尋找穿山甲的蹤跡,以味道判別其棲地。

全世界對穿山甲需求最高的國家是中國。這起因於在傳統的中藥配方中,偏方認為鱗片有活血、打通經絡等保健功效,但至今一直都沒有科學能夠證明。

可悲的是,這鱗片就和犀牛角的盜獵一樣,其成分根本就與人類自己的指甲近乎相同,係由角質構成的身體組織,浸泡中藥下不僅根本一點意義也沒有,反而單純完全是滿足自我虛榮心的荒謬,十分可笑。

《Guardian》報導,以印尼(Indonesia)為例,為了經濟價值,砍伐雨林而佔地數千公頃的棕梠樹田,早已讓穿山甲的居住地受到極大的破壞,但對於這些在棕梠樹林內工作的農民來說,每月平均工資僅47美元(約台幣1500元)實在太低,這讓他們紛紛轉而從事盜獵穿山甲的行列,因為收入可高達10倍以上。

這些盜獵者以每公斤28至31美元(約950台幣不等)的價格販售穿山甲,成年穿山甲的體型可以達到7公斤。對某些特殊需求者來說,也有食用穿山甲肉的惡習。

國際自然保護聯盟(IUCN)的研究人員表示,過去10年中,有超過100隻穿山甲被捕,這使牠們成為世界上非法交易量最多的哺乳動物。

專家評估,縱使現在國際上已有非常嚴格的法令,目的在於遏止任何有關穿山甲交易的發生,甚至在《瀕危野生動植物種國際貿易公約》中,所有種類的穿山甲都被列入其中,但相關事件還是層出不窮。

未來,如果人類再不加以覺悟,很可能在未來的20年內,穿山甲將正式滅絕,如何從根本做起、宣導穿山甲其實並不具備任何療效,並不要購買相關商品的觀念,會是穿山甲永續命運的關鍵。

圖片來源:freethoughttheguardian

本文轉載自遠見雜誌

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