為什麼我們總是會不經意地摸自己的臉?

2020年3月19日 下午6:16

你有想過,為什麼我們會一直摸自己的臉嗎?

自新冠肺炎從中國(China)武漢爆發肆虐以來,它的嚴重程度已造成全球高度緊張的恐慌,不僅全球確診病例數已超過20萬,潛伏期高、傳染性極強和高度致死率的威脅,迫使人們各大活動紛紛暫停──關閉國界、產業活動停擺、體育賽事終止,就連比爾蓋茲(Bill Gates)都警告,「新冠肺炎是百年一遇的世紀病毒。」

新冠肺炎最主要的傳染途徑即是飛沫傳染,當被感染者無論有沒有發病,只要咳嗽或打噴嚏便會將病毒以極快的速度散播至空氣中,吸入將有可能致病;而若帶原者手部沾染病菌,再觸摸公共場所的任何區塊時,健康的人倘若碰觸再接觸自己眼、口、鼻等部位,也會因此被傳染。

這也是為什麼我們不斷被叮嚀勤洗手、咳嗽時戴口罩、避免經常去醫院等公共區域的關鍵。

為什麼我們總是會不經意地摸自己的臉?

戴口罩能有效避免自己的手去觸摸口鼻戴口罩能有效避免自己的手去觸摸口鼻

《BBC》報導,專家發現,人類是動物界中少數,經常會觸摸自己面孔的物種之一,而人們經常這樣做,卻根本自己都沒有注意。研究證實,我們特別容易觸摸下巴及眼、口、鼻的區域──當這樣的習慣涉及新冠肺炎的大流行時,反而成了疾病快速擴散的根本。

2015年,澳洲(Australia)雪梨新南威爾斯大學(New South Wales University)的感染控制專家瑪麗露絲(Mary-Louse McLaws)和她的同事透過醫學系學生觀察的研究發現,人們平均每小時會觸摸臉部高達23次,鑒於醫學系學生可能會有的病識感,她相信其他人的數據會遠遠比這個次數還高。

「這種行為使我們易於傳播疾病,因為當我們接觸周圍環境或其他人時,手部其實有很大的機會沾染病毒和細菌,這就是為什麼衛生當局總是警告眾人不要摸自己的臉,以減少新冠肺炎的傳播機會。」

我們又該要如何戒掉這個習慣呢?

人們摸臉的行為通常是沒有意識的人們摸臉的行為通常是沒有意識的

研究發現,雖然大多數物種作為修容和驅趕害蟲的原因,會觸摸臉部,但人類和其他的靈長類動物,有時也基於額外的原因這麼做。

德國(Germany)萊比錫大學(Leipzig University)心理學家馬丁格倫瓦爾德(Martin Grunwald)表示,「自我觸摸臉部的方式,是我們物種最基本的行為。」

他說,「自我觸摸是一種自我調節的運動,通常目的不主要在進行交流,而是在很少或根本沒有意識的情況下完成,這發生在所有人身上,而且在所有的認知情感過程中都起著關鍵作用。」

此外,美國(USA)加州大學(California University)心理學家達徹凱特納(Dacher Keltner)認為,觸摸臉部是一種自我舒緩的機制,因為在許多的研究中表明,皮膚之間的接觸會導致催產素(Oxytocin)的釋放,這有助於增加鎮靜作用並減輕壓力。

「在許多的時候,我們會下意識地用面部表情來調整情緒,就像是舞台上的布幕,你可以關閉一個情緒,然後再用不同的情緒進行下一個動作。」

其它研究也發現,「自我觸摸是一種有助於控制我們情緒和提升注意力的方法。」

在過去,研究團隊曾經在巴西(Brazil)和美國的公共場所和地鐵上隨機觀察人員反應的狀況,他們在不知情的狀況被監視和紀錄,結果這些人在觸摸物體的表面後,每小時還會摸鼻子、嘴巴超過三次。

對於這種狀況,專家強調,「儘管用口罩不一定能完全的阻擋病毒,但它很制約性地阻止人們接觸了鼻子和嘴巴,這是口罩很重要的防疫作用。」

我們還能用什麼樣的方式阻止觸摸臉部?

勤洗手能有效預防病毒勤洗手能有效預防病毒

哥倫比亞大學(Columbia University)行為科學家邁克爾(Michael Hallsworth)分享,「要將建議付諸實踐真的很困難。」

他說,要促使人們去做一些無意識的事情是個很經典的問題,「要讓人們多洗手這種主動的作為要容易得多,而要別人做些本來就不經意的事情,其實很難做到。」

但有些微小的方式可以提供幫助,其中一個就是積極注意自己到底多久會碰一次臉。

「當我們開始把這種作為變成積極意識到而觸發的情況,我們就能夠採取行動,像是可以帶著墨鏡或眼鏡提醒自己,或者意識到無法控制自己的手時,可以把手塞在口袋。」

除此之外,還可以採取方式讓自己的手部更加忙碌,如手拿壓力球、指尖陀螺等,主要是不要讓手指閒下來,當然,這些物品必須經常被消毒。

不過專家強調,戴著手套對自己的防疫幫助並不大,「因為手套仍然會觸碰到病毒病傳播汙染物,即使是最有觀念的人,也很難避免戴著手套而摸到自己的臉。」

最後專家建議,最關鍵的方法,還是經常養成洗手的習慣、保持與他人的距離,避免身體接觸,這才是最重要的事。

減少與人群接觸是防疫重點之一減少與人群接觸是防疫重點之一

本文轉載自遠見雜誌

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