日本老化的悲歌:「愈來愈多獨居老人,死後不會有什麼人參加葬禮。」

2019年9月9日 下午8:20

每個國家都有孤獨老死的狀況發生,但沒有一個國家可以像日本(Japan)如此嚴重。在國內,有超過1/4的人口高達65歲以上,預估在2050年,這樣的數據會飆升至40%。

孤獨死亡的數據很難統計,因為日本中央政府並沒有這樣的資料,但過去十年間,各區的區公所顯示類似數據大幅成長。根據東京智庫研究機構的調查,在日本全國,一年就有超過3萬人孤獨死亡。

孤老狀況愈多 新型態葬儀社崛起

隨著孤老而死亡的數據攀升,家屬殯葬的需求也與來愈大──在日本街頭這間外觀看似超商、一點也沒有傳統葬儀社肅穆、哀戚氛圍的「門市」裡,其實是近幾年崛起,提供簡易殯葬服務的神奈川宇宙公司(Kanagawa Cosmos Co.)服務據點之一。

這間「店面」的設計簡樸、頗具現代感,為的是不讓家屬心情過於沉重。創辦人石井裕彥表示,原先此地是一間經營不佳的羅森便利超商,他們倒閉後由公司接手、整個大翻新,改造成一間小型殯儀館,主要的服務客戶在於幾乎沒有家屬或朋友參與葬禮的獨居老人。

以現代醫療技術發達的狀況來看,日本男性和女性的預期壽命都早已高達80歲,「當一個人長壽時,在正常情況下,他們與家人以外的任何人都很難接觸,所以自然不會有多麼風光、盛大的葬禮。」石井裕彥說。

「因此,在這個高齡化社會中,民眾對於小型葬禮的需求日益增加,便利商店型的葬儀社正是我們所追求的主要服務和訴求。」

不再在乎繁文縟節 一切簡單處理就好

《japantimes》報導,像這樣的殯葬業者,最近在日本的街頭非常尋常,加上現代城市的鄰居根本就不認識彼此,更不用說會參加對方的葬禮。石井裕彥說,除了城市以外,這樣的趨勢也蔓延到農村地區,因為家人比較傾向主導尋求較小的儀式,而不是大肆張揚的宣告。

他表示,公司目前在全國有高達60間小型殯儀館,其中14個就是從退役的便利商店改造而成,且數量愈來愈多。

負責人表示,根據調查,現在有高達80%至90%的客戶想要為他們的親人購買小型的葬禮,而不是那種遵循各大古禮、依據時辰主辦的莊重儀式,甚至有些盛大、超過百人的葬禮上,現場還會裝飾各式花圈,以各種禮俗點綴葬禮的規模。

「但現在有個勢不可擋的趨勢,就是最多也僅有10至30人參加他們的告別式。」

在神奈川宇宙公司旗下約60坪的葬儀社中,設有一個主祭奠房,面向祭壇,最多可容納約30人;其餘還設有太平間、遺體清洗室等,你所能想像到的身後服務全部都有。

根據東京市政府的數據,光是在轄內23個區內,2016年就有3179個65歲以上老人在家中孤獨死亡,這樣的現象也催生著小型葬禮的蓬勃發展。

而小型葬儀社的最佳據點,就成了經營不善的便利超商最好的解方。

地點好又方便 成葬儀社轉型關鍵

殯葬業者表示,便利商店除了規模具有吸引力,它所擁有的停車空間也是吸引力之一,良好位置和交通便利性,加上不用太複雜的建物主體設計,使得初期投資比外界預估的還便宜的多。

不過,其實最大的問題,在於居民們是否能接受,「就像是我們知道身後事很重要,但也不會想要讓身後事在自己家附近處理。」

石井裕彥說,「我們一直小心翼翼地確保外觀不要太像殯儀館,更不希望讓人們生活感到被死亡包圍,但隨著據點愈加擴張、觸角更廣,不難發現這真的是未來趨勢,因為有愈來愈多獨居老人,死後不會有太多人參加葬禮。」

家庭結構改變 人口老化所致 

如此日益增長的現象,是日本家庭結構變化的趨使,也許在50年前,還有許許多多三代同堂的家庭,但現在獨居的人愈來愈多,就算有結婚,也未必生孩子。

東京大學生命與死亡研究所的教授一郎(Ichinose)說,「日本傳統家庭的概念已經分崩離析。孤獨的人口總數在增長,當他們沒有任何人的支持,死亡的人數也默默地不斷增加。」

在這樣的狀況下,一旦他們退休、失去了原本生活重心,又剛好喪偶、離婚或未婚,他們更可能極為孤立。

專家強調,「他們的生活關係都與工作有關,所以很難進入當地社區、和鄰居保持往來,特別是如果獨自生活的話,很容易陷入自我疏忽和孤立,沒有人能阻止這種事情發生。愈來愈多獨居老人,死後幾個月才被發現。」

為了避免這樣的狀況愈加嚴重,東京有關當局已經開始著手獨居老人的調查,並鼓勵、教育,希望人們可以多關心住家附近鄰居的狀況,給對方一些溫暖。

(圖片來源:japantimes

本文轉載自遠見雜誌

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