平均30歲的新創團隊,如何打造出第一輛MIT無人小巴?

2019年7月30日 上午11:58

文/劉光瑩 圖片來源/吳宙棋

「就像玩大台遙控車,不覺得很熱血嗎?」這是台灣有史以來第一輛、自己從無到有打造出來的自駕電動小巴,且目前已成功載運4000人次。平均不到30歲的新創團隊,如何辦到的?他們為何認為,滿街跑的機車也是台灣發展自駕車的優勢?

「像我們學交通和車輛的人,就是希望有個代表作,」35歲的台灣智慧駕駛股份有限公司執行長沈大維睜大雙眼說,「男生從小的夢想就是玩遙控車,自駕車就像大台的遙控車,不覺得很熱血嗎?」

年初剛落成、佔地兩公頃的自駕測試實驗基地,是由科技部打造、國研院委託車輛中心營運,猶如無人車考駕照的練習場地,具備13項情境測試,包括十字路口、行人穿越道、智慧候車亭、路邊停車、圓環、彎道、平交道、隧道等等。

目前在這個場地測試的自駕車,還有來自成大機械系、財團法人車輛測試中心、工研院與華德動能,以及緯創與豐榮客運的巴士。

但台灣智慧駕駛的小巴,卻是唯一由本土企業發起、從零開始組裝無人駕駛小巴、並整合系統的團隊,軟硬體台灣自製率高達七成。

這個平均年齡不到30歲的團隊,卻走得比誰都要前面。

33歲的台灣智慧駕駛技術長李昇達,在長庚大學攻讀資工所與電機博士時,研究主題包括癌症與基因檢測,從雞的基因研究到腸病毒基因療法。

現在,他要做的,是要把一輛小巴裝上具有運算能力的大腦、由雷達、光達與鏡頭組成的眼睛,相當於是要注入生命到沒有生命的車子裡。今年下半年要發表的新車款,目標是做到等級四的無人駕駛(人不用介入駕駛,車輛可按照既定路線自動行駛)。

走入台灣智慧駕駛位於沙崙試驗場的辦公室,牆上貼的是密密麻麻的機器學習心智圖,呈現一項訊息進到車子大腦後,到最後動作之前,中間所有細緻的決策流程。「現在每秒鐘可以跑五次,但還不夠快,」李昇達說,還得做更多硬體與軟體調校。

去年才成立的台灣智慧駕駛股份有限公司,從公司英文名稱Turing,就可看出是對人工智慧之父艾倫圖靈(Alan Turing)致敬。

但發展自駕車產業,台灣有優勢嗎?

台灣優勢:路況具亞洲特性,且技術頂尖

台灣智慧駕駛認為,答案是肯定的。

因為台灣在自駕車領域的技術,離先行者的距離,其實可能沒有我們想像的那麼遙遠。「沒有人敢宣稱自己已經成功,」台灣智慧駕駛公司董事長陳維隆說,目前在自駕車領域除了通用汽車、福特與奧迪之外,其他都是新創軟體公司。新創正在顛覆現有秩序。

而台灣又有獨特優勢,一是路況具亞洲特性。陳維隆說,即使是走在前面的Waymo(Alphabet公司旗下自駕車研發公司),也不可能直接把車拿到台灣來跑,因為亞洲跟美國的路況差異很大,光是滿街跑的機車就夠特殊了。

其次,台灣最大優勢就是技術。從造車工藝、電池技術、汽車電子、軟體整合,台灣都有頂尖的業者與人才。打造車體的,是2018年供應全台超過半數電動巴士的創奕能源,大腦用的是Nvidia Drive自駕車開發平台、由興創知能負責圖資、汽車電子大廠輝創提供感知器,奕兆綠能負責車輛線傳控制,公司20人中,超過一半是研發工程師。

他們的短期目標,是希望在台灣與亞洲各地建立服務實績。

去年在桃園農博會,台智駕與創奕能源打造的無人小巴,已成功運轉40天、載運4000人次。今年九月,更將與麗寶樂園合作,試運行無人車接駁服務。

本月底,團隊還將遠赴新加坡投標一項為期七年的自駕車試驗計劃,預計將與成立多年的法國Navya和EasyMile等公司同台較勁。台智駕執行董事劉宜鑫說,得標廠商要跟新加坡政府簽約合作,他們希望試驗的項目,包括固定路線自駕小巴,以及比較類似計程車的無固定路線自駕小巴。台智駕不諱言,未來希望能進軍更大的國際市場,先從離台灣近的東南亞開始。

台智駕目前最大的挑戰,除了自駕車技術需要花大量時間與腦力來優化之外,還有客觀條件,就是台灣與自駕車相關的法規還不完備。

沈大維說,儘管沙崙自駕車試驗場是國家承認的第一所自駕車駕訓班,通過才能到真實道路上測試,去年底立法院也三讀通過《無人載具科技創新實驗條例》,但其實還沒建立出一套明確的考試標準,他們可說是邊做邊測。

台智駕的野心很大。沈大維說,未來幾年,產品絕對不會只有小巴,還要拓展到除草機、掃街車、農用機械等,因應未來少子化以及智慧城市場景的應用。

他們未來的願景,是將自動駕駛核心技術用於各種載具上,以Autonomous for All(全自治)的精神服務全人類。這個夢很遠大,而起點就在台灣。

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